Ecclesia orans

Periodica de Scientiis Liturgicis




Overflowing the Mar Thoma Cathedral:
Ritual Dynamics and Syro-Malabar Identity

Kimberly Hope Belcher

Abstract

Liturgical participation forms Christian identity: this is a truism of the Liturgical Movement. It has been more difficult, however, to discover and explain how. In this study, the author explores the cathedral dedication of the Syro-Malabar rite Catholic community of Chicago as a case study of a link between liturgical practice and identity formation. Both the ritual activity surrounding the dedication and the articulation of Christian identity by young adult members of this community display a tendency to see sacred and profane space, time, and world as interpenetrating and mutually informing one another, instead of in stark contrast. The article ends with a suggestion that this vision may be integral to Syro-Malabar theology and spirituality.
Sommario

La partecipazione liturgica modella l’identità cristiana: questa è una verità lapalissiana del movimento liturgico. In questo contributo, viene studiata la dedicazione della cattedrale della comunità cattolica di Chicago, di rito siro-malabarese, come un esempio di relazione tra prassi liturgica e formazione d’identità. Il rito della dedicazione e l’articolazione dell’identità cristiana dei giovani adulti, membri di questa comunità, forniscono elementi per considerare lo spazio sacro e profano, il tempo e il mondo nel loro modo di compenetrazione e di reciproca relazione che intercorre tra l’un l’altro. L’articolo suggerisce che questa visione può essere parte integrante della teologia e della spiritualità siro-malabarese.